Darah Transparan dan Tengkorak Tembus Pandang Pada Ikan Es

Samudra Selatan di sekitar Antartika dulunya lebih hangat. Lalu sekitar '30 juta tahun' yang lalu, suhunya turun. Beberapa ikan dapat bertahan hidup pada suhu yang tepat di atas titik beku air laut, dan mereka bermigrasi ke perairan yang lebih hangat atau punah.

Seorang penghuni terbawah bertahan. Melalui kekuatan “seleksi alam“, keturunannya mengembangkan sifat‐sifat yang memungkinkan mereka selamat dari kondisi yang tidak terduga ini. Sirip hitam Antartika Antartika atau Chaenocephalus aceratus hidup di perairan yang sangat dingin ini tanpa sisik dengan darah sejernih air dan tulang yang sangat tipis sehingga otaknya terlihat menembus tengkoraknya.

Bagaimana makhluk iniĀ  yang bukan lagi penghuni terbawah dapat hidup di lingkungan yang tidak bersahabat seperti itu? Para ilmuwan memetakan genomnya dan terus mengeksplorasi sifat-sifatnya yang tidak biasa. Dalam sebuah makalah di Nature Ecology and Evolution, sebuah tim ilmuwan membandingkan genom es sirip hitam Antartika dengan genom kerabat dekatnya.

Mereka menemukan bahwa di seluruh peta genomik dan evolusi selama puluhan juta tahun, keluarga gen telah menyusut atau meluas sehingga memunculkan beberapa fitur es yang paling tidak biasa. Selain mengungkapkan bagaimana ikan es berhasil beradaptasi dengan kondisi Antartika yang ekstrem, temuan tim memberikan cara baru untuk melihat genetika di balik penyakit manusia seperti anemia dan osteoporosis.

Ikan es pertama mengejutkan ilmu pengetahuan dengan darah jernih setelah seorang ahli zoologi Norwegia menangkapnya awal abad ke-20. Spesies tidak lagi membuat sel‐darah‐merah dan 'hemoglobin' untuk membawa oksigen ke seluruh tubuhnya. Ciri-ciri itu sangat penting untuk kelangsungan hidup spesies vertebrata lainnya.

Menjadi ikan es modern membutuhkan jutaan tahun peretasan gen alami. Bagian genom mereka berfungsi sebagai pembuat antibeku untuk darah. Air dingin mengandung lebih banyak gas termasuk `oksigen` daripada air hangat. Tetapi dalam air yang begitu dingin, darah–merah menjadi gumpal serta sulit dipompa lebih mungkin terjadi pembekuan.

Jadi ikan pada dasarnya “mengembangkan terapi untuk anemia“, kata John Postlethwait, seorang ahli biologi perkembangan di University of Oregon yang juga bekerja di atas kertas. Mengembangkan insang super besar dan kehilangan sisiknya, yang memungkinkannya menyerap oksigen yang berlimpah di air melalui kulitnya. Ia juga memperluas 'sistem‐peredaran‐darahnya' dengan pembuluh⁃darah ekstra dan jantung berukuran empat kali lipat dari spesies berdarah merah.

Seiring waktu evolusi, es mengumpulkan lemak atau seperti minyak mengapung di air. Itu juga mengembangkan tulang-tulang yang kurang mineral dari nenek–moyang mereka. Ini memungkinkan ikan es naik dan memakan 'plankton' serta makhluk lain yang tidak dapat ditemukan dasar laut.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *