Farout: Objek Terjauh Dari Sistem Tata Surya

Para Astronom menjulukinya “Farout”. Terlihat hanyalah sebuah titik cahaya merah muda di langit. Tetapi cukup untuk menyimpulkan bahwa itu adalah bola es yang 300 mil mengorbit lebih dari 11 miliar mil dari matahari. Tiga kali lebih jauh dari Pluto serta dan dianggap objek terjauh yang pernah diamati dalam tata surya.

Dengan mempelajari 'lintasannya' dapat membantu menunjukkan planet kesembilan yang belum terlihat mengelilingi matahari jauh di luar Neptunus. Pada hari Senin waktu setempat, “Minor Planet Center International Astronomical Union” mengumumkan penemuan dan memberikan sebutan untuk objek ini yaitu VG18

“Bulan lalu, kami menemukannya bergerak sangat, sangat lambat,” kata Scott S. Sheppard dari `Carnegie Institution for Science`. “Segera kami tahu itu adalah objek yang menarik.” Gravitasi matahari berkurang karena jarak. Dunia yang lebih jauh bergerak lambat dan membutuhkan `waktu` lebih lama untuk menyelesaikan orbit daripada yang lebih dekat.

Setitik ´cahaya´ redup muncul dalam gambar yang diambil pada 10 November oleh teleskop Subaru 8 meter Jepang yang terletak di atas Mauna Kea di Hawaii. Para ilmuwan planet sering menggunakan jarak dari matahari ke Bumi yaitu didefinisikan sebagai unit astronomi atau 93 juta mil sebagai tolok ukur untuk mengukur tata surya.

Neptunus ‵berjarak‵ 30 unit astronomi atau 2,8 miliar mil dan Pluto, yang saat ini berada di luar orbitnya berjarak 34,5 unit astronomi atau 3,2 miliar mil dari matahari. Pluto pernah dianggap sebagai tepi luar tata⁃surya. Tetapi mulai tahun 1992, para astronom menemukan banyak dunia es lainnya di luar Neptunus yaitu sebuah wilayah yang sekarang dikenal sebagai sabuk Kuiper.

Sabuk―Kuiper berakhir pada jarak sekitar 50 unit astronomi dan ruang di luar yang diperkirakan sebagian besar kosong. Tetapi para ’astronom’ sekarang menemukan benda-benda seperti VG18 di wilayah ini dan mereka belum yakin bagaimana menjelaskan bagaimana mereka semua sampai di sana. VG18 adalah 120 – 130 unit astronomi dari matahari. Ini adalah objek tata–surya pertama yang terlihat pada jarak ‵lebih‵ dari 100 unit astronomi.

Para “astronom“ belum memiliki pemahaman yang baik tentang orbit VG18. Apakah itu ´elips´ dan memperbesar ke dalam dekat Neptunus atau jika lebih melingkar dan selalu berada jauh. Informasi itu yang mungkin memerlukan beberapa tahun pengamatan tambahan dan akan memberi tahu apakah itu cocok dengan prediksi planet yang jauh lebih besar dari Bumi tetapi lebih kecil dari Neptunus.

Sejauh ini, mereka dapat melaporkan bahwa VG18 memiliki rona merah muda dengan asumsi agak gelap. Satu perjalanan ’mengelilingi’ matahari kemungkinan membutuhkan waktu setidaknya 1.000 tahun. Jika VG18 memang sebesar itu, kemungkinan gravitasi akan cukup besar untuk menariknya menjadi bentuk bulat dan memenuhi definisi “planet–kerdil,” kategori yang sama yang mencakup Ceres—asteroid dan planet sebelumnya Pluto.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *