Kontribusi Manusia Pada Gejala Pendinginan Global

Ketika tiba di 'Amerika' berabad‐abad yang lalu, penjajah Eropa membawa wabah dan kematian. Menurut sebuah studi baru menyebutkan bahwa kedatangan mereka telah berkontribusi pada periode pendinginan global. Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Quaternary Science Review menunjukkan bahwa melalui serangkaian peristiwa aktivitas manusia mempengaruhi iklim jauh sebelum revolusi industri dan pemanasan–global.

Para penulis menemukan bahwa penyakit dan perang memusnahkan 90 persen populasi 'penduduk' asli di Amerika atau sekitar 55 juta orang. Bumi, menurut mereka kemudian mereklamasi tanah yang ditinggalkan populasi ini. Vegetasi baru itu menarik karbon dioksida yang memerangkap panas dari atmosfer dan masuk ke daratan berkontribusi pada apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai “Zaman Es Kecil.”

“Itu adalah perubahan drastis dalam sistem bumi,” kata Alexander Koch, penulis dari 'Departemen Geografi' University‐College‐London. Penelitian ini bersumber dari keputusan Koch 3 tahun yang lalu pada debat ilmu geologi tentang bagaimana mendefinisikan awal Anthropocene yaitu nama untuk periode waktu paling baru yang didominasi manusia di Bumi.

Koch memulai studi pascasarjana dan menemukan penelitian yang mengaitkan penurunan karbon dioksida atmosfer berabad-abad yang lalu dengan karbon yang diasingkan di daratan. Jika kolonisasi telah mendorong penurunan itu (seperti yang diduga orang lain) maka periode itu akan menjadi kandidat yang tepat untuk kapan Anthropocene seharusnya dimulai.

Akhirnya, Koch dan rekannya menarik dari berbagai disiplin ilmu untuk penelitian ini, mensintesis perkiraan terbaru yang dapat dipercaya tentang populasi, penggunaan lahan, kematian dan penyerapan karbon tanaman serta pohon di seluruh Amerika. Berdasarkan 119 perkiraan regional, penulis menyimpulkan bahwa 60,5 juta orang tinggal di Amerika Utara dan Selatan sebelum Christopher Columbus tiba di Bahama pada 1492. Namun, pada 1600, populasi itu telah dihancurkan.

Di saat yang sama, karbon yang tersimpan di darat meningkat dan karbondioksida di udara menurun, hal ini mendukung hipotesis bahwa kolonisasi mungkin disalahkan. Pendekatan ini tidak sempurna, para ahli paleoklimatologi (orang yang mempelajari ′iklim′ masa lalu) mengatakan bahwa penelitian ini adalah tinjauan literatur yang cermat dan meyakinkan.

Robert Rohde dari “iklim independen Berkeley Earth“ mengatakan bahwa sementara para penulis dengan jelas berhati⁃hati untuk mengumpulkan perkiraan, penelitian, dan beberapa liputan media tentang itu, melebih-lebihkan peran kolonisasi di Zaman Es Kecil.

Zaman Es Kecil adalah berabad⁃abad dalam pembuatan dan katanya faktor⁃faktor lain seperti aktivitas matahari yang lemah dan peningkatan aktivitas vulkanik lebih mungkin menjadi penyebabnya. Koch dan rekan-rekannya mengakui faktor-faktor lain yang menyumbang sekitar setengah dari penurunan karbon dioksida atmosfer. Tetapi separuh lainnya mereka berpendapat hanya dapat dipertanggungjawabkan oleh peningkatan besar dalam vegetasi yang disebabkan oleh efek kolonisasi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *