Memahami Karakteristik Kanker

Pasien tidak pernah tahu dari mana nyeri pinggul itu berasal atau mengapa kaki kirinya berhenti bergerak. Kanker jarang muncul dalam catatan fosil ataupun sejarahnya di antara vertebrata kurang dipahami. Tim peneliti yang menulis dalam JAMA Oncology telah menggambarkan tulang paha sebagai kasus kanker tertua yang diketahui dalam amniote yaitu kelompok yang mencakup reptil, burung, dan mamalia.

Kanker modern biasa didiagnosis melalui pemeriksaan jaringan lunak atau biopsi tetapi itu adalah prospek yang sulit bagi para pemburu kanker yang bekerja dengan fosil dingin dan keras. Sebaliknya, dibutuhkan keberuntungan. “Ketika datang ke pemahaman kita tentang kanker di masa lalu, kita benar-benar hanya pada awalnya,” kata Michaela Binder, seorang bioarchaeologist di Austria‐Archaeological‐Institute.

Penemuan tulang paha itu merupakan keberuntungan. Awalnya dikumpulkan oleh Rainer Schoch dari Museum Sejarah Alam Negara Stuttgart, itu milik binatang bertubuh lebar, ekor panjang yang disebut Pappochelys. Femur dan pertumbuhannya yang bergerigi menarik perhatian Yara Haridy, seorang mantan mahasiswa kedokteran dan ahli paleontologi di Natural History Museum, Berlin.

Sementara banyak ahli paleontologi mencari sisa yang paling bersih atau setidaknya paling representatif, kata Haridy, tanda–tanda yang ditinggalkan oleh penyakit dan cedera juga dapat menjelaskan kehidupan hewan–purba. Studi tentang fosil semacam itu disebut paleopatologi, dan menggabungkan aspek praktik forensik dan medis modern.

Haridy dan rekan-rekannya membawa tulang paha ke Dr. Patrick Asbach, ahli radiologi di Charité, sebuah rumah sakit universitas di Berlin. Memeriksa pemindaian mikro-CT tulang, para peneliti mulai memeriksa daftar kemungkinan penyebabnya. Cedera yang disembuhkan adalah jenis patologi fosil yang paling umum, namun pemindaian mikro-CT menunjukkan bahwa di bawah pertumbuhan, tulang tidak patah.

Kelainan bawaan akan muncul di kedua sisi tulang paha. Gesekan dan tekanan berlebihan menyebabkan pertumbuhan tulang tidak normal, tulang—paha akan dilindungi oleh otot dan itu kemungkinan penyakit. Tetapi sebagian besar penyakit menggerogoti tulang dan menyebabkan infeksi yang melengkung dan merusak permukaan yang mendasarinya. Tumor 'jinak' kadang-kadang dapat tumbuh pada tulang, tetapi mereka cenderung terbentuk dari tulang rawan dan terlihat sangat berbeda.

Tim mengidentifikasi pembengkakan sebagai osteosarkoma, sejenis kanker tulang yang juga ditemukan pada manusia. Menurut Organisasi Nasional untuk Gangguan Langka, diperkirakan 750 hingga 1.000 kasus didiagnosis di Amerika Serikat setiap tahun. Kurangnya bukti untuk kanker prasejarah membuat para peneliti berspekulasi bahwa penyakit ini adalah fenomena modern yang berkaitan dengan kehidupan yang tidak sehat, lingkungan yang dipenuhi polutan atau orang-orang yang semakin tua.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *