Misteri Cahaya Indah Di Kegelapan Malam

Suatu malam musim semi di Wisconsin, John Martin, seorang ahli biologi, berada di halaman belakang rumahnya dengan senter ultraviolet. Tiba-tiba, seekor tupai merah muda terbang lewat. Itu adalah tupai terbang selatan, makhluk kecil berbulu yang paling aktif diwaktu fajar dan senja.

Tetapi dalam sorotan lampu senter Dr. Martin, lampu itu menampilkan rona Day-Glo yang lebih dekat dengan sesuatu yang mungkin anda lihat di sebuah klub‐malam. “Dia memberi tahu rekan-rekannya di Northland College, tetapi tentu saja, semua orang cukup skeptis,” kata Allison Kohler, seorang mahasiswa pascasarjana di Texas A&M University.

Martin meminta Ms. Kohler, yang saat itu seorang pelajar di Northland, untuk memeriksanya. Setelah memeriksa lebih dari 100 spesimen tupai terbang di dua koleksi museum dan menemukan lima tupai lagi di bawah sinar UV di alam liar. Para peneliti dan rekan mereka melaporkan hasil mengejutkan di Journal‐of–Mammalogy bahwa pink itu nyata.

Tiga spesies tupai–terbang yang berbeda antara lain tupai terbang selatan, utara dan Humboldt mengubah warna tersebut di bawah pencahayaan ultraviolet. Apa yang keluar dari tupai terbang itu masih merupakan misteri. Mengkonfirmasi bahwa tupai bahkan mampu melihat dalam panjang gelombang ultraviolet akan membutuhkan studi tambahan, kata Kohler.

Sementara fluoresensi ultraviolet pada mamalia belum diteliti secara seksama, hal itu tidak pernah terdengar di bagian lain dari dunia hewan. Burung dan kupu-kupu memiliki banyak tanda yang biasanya tidak terlihat oleh manusia. Yang tidak dapat melihat panjang `gelombang` ultraviolet kecuali di bawah pencahayaan khusus, tetapi yang mudah dilihat oleh anggota spesies mereka yang lain. Fluoresensi juga umum terjadi di lautan.

Penelitian telah menemukan bahwa burung dapat menggunakan tanda-tanda fluoresens ketika memilih jodoh, dan ikan menerkam anggota spesiesnya yang lain sambil melesat melalui terumbu. Peneliti memiliki beberapa hipotesis mengenai apa yang ada di balik tampilan Day-Glo tupai. Sinar ultraviolet berlimpah selama periode fajar dan senja ketika tupai bergerak. Masuk akal untuk mengharapkan bahwa fluoresensi terlihat oleh organisme lain bahkan ketika tidak ada ahli biologi dengan senter UV di sekitarnya.

Warna pink cerah mungkin telah berevolusi untuk membingungkan burung hantu yang memangsa tupai. Burung-burung pemangsa itu bercahaya dengan warna yang persis sama. Tupai terbang mungkin terlihat, setidaknya di permukaan seperti burung⁃hantu terbang. Atau, jika dikonfirmasi bahwa tupai melihat UV, warnanya mungkin ada hubungannya dengan kawin atau memberi sinyal ke tupai–terbang lainnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *