Misteri Yang Menakjubkan Di Antartika

Bagian timur Antartika terkubur di bawah lapisan es tebal. Beberapa ilmuwan hanya berasumsi bahwa di bawah massa dingin itu tidak ada yang lebih dari “blok tektonik beku,” yaitu massa yang agak homogen yang membedakannya dari campuran geologi dari benua lain.

Tetapi dengan bantuan data dari satelit Eropa yang dihentikan, para ilmuwan kini telah menemukan bahwa Antartika Timur sebenarnya adalah kuburan sisa-sisa benua. Mereka telah membuat peta 3-D yang menakjubkan dari dunia bawah tektonik benua paling selatan dan menemukan bahwa es telah menyembunyikan puing-puing kehancuran spektakuler benua super kuno.

Para peneliti, yang dipimpin oleh Jorg Ebbing, ahli geofisika di Kiel University di Jerman, melaporkan penemuan mereka awal bulan ini di Scientific Reports. Temuan ini bergantung pada data dari Gravity⁃Field dan satelit Steady―state―Ocean⁃Circulation—Explorer (GOCE). Mengorbit Bumi hanya 155 mil di atas permukaan hingga akhir 2013, ketika memasuki kembali ‘atmosfer‘ di akhir misinya. Disebut “Ferrari of space,” instrumen ramping ini dapat mengukur medan gravitasi yang menembus kerak dan mantel Bumi.

Kate Winter, yang mempelajari gletser Antartika di Universitas Northumbria di Inggris mengatakan bahwa data satelit GOCE, “membantu kami untuk menyatukan superkontinen itu kembali menjadi satu dengan detail luar biasa.” Mata GOCE mengungkapkan bahwa Antartika Timur adalah sebuah teka-teki gambar dari setidaknya tiga raksasa geologi bernama provinsi cratonic.

Cratons (dari bahasa Yunani kratos yang berarti kekuatan) adalah inti berbatu yang stabil di benua yang selamat dari ratusan juta tahun tindakan destruktif oleh lempeng tektonik Bumi. Satu craton memiliki kemiripan geologis dengan beberapa batuan dasar Australia, sementara yang lain menyerupai bagian India. Yang ketiga adalah penggabungan potongan-potongan dasar laut tua.

Potongan mungkin telah dikumpulkan sejauh 1 miliar tahun yang lalu, ketika superbenua Rodinia dibangun atau baru-baru ini 500 juta tahun yang lalu ketika benua super lain (Gondwana) muncul. Apa pun yang ’ditemukan’ di bawah Antartika adalah bagian dari apa yang tersisa setelah kehancuran Gondwana, sekitar 160⁃juta tahun yang lalu.

Antartika telah disebut benua yang paling sedikit dipahami di Bumi, dan masih banyak 'misteri' tentang dunia bawah permukaannya. Hanya ada begitu banyak data magnetik dan seismik serta radar penembus-tanah yang melekat pada pesawat terbang dapat dilakukan untuk melihat melalui lapisan es setebal 1,3 mil yang mencakup 98 persen darinya.

Dr. Winter mengatakan bahwa terlepas dari penemuan-penemuan ini, susunan geologis yang tepat dari tanah terdalam Antartika yang berada di Antartika Timur belum ditemukan. Salah satu solusinya adalah mengebor ke jantung benua dan mencicipi batu itu secara langsung, menggunakan peta GOCE untuk memandu para ilmuwan mencari tempat yang sempurna untuk digali.

Mengetahui batu apa yang menjadi tempat lapisan es terbesar di dunia itu penting dalam dunia yang memanas, karena geologi sub-glasial mempengaruhi bagaimana es bergeser ketika iklim berubah. Tetapi studi ini memiliki implikasi yang lebih signifikan yang masuk jauh ke dalam pemahaman kita tentang dunia kita.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *