Neptunus Memiliki Bulan yang Baru Ditemukan. Apa Lagi Yang Bersembunyi?

Para astronom menggunakan Teleskop Luar–Angkasa Hubble untuk meneliti satelit yang sebelumnya tidak terdeteksi di sekitar planet kedelapan tata‐surya, sehingga sekarang jumlah totalnya menjadi 14. Penemuan ini dijadikan sebagai pengingat bahwa ada banyak lagi yang dapat ditemukan di luar angkasa dengan implikasi pemahaman kita tentang dunia di sekitar bintang-bintang lain digalaksi kita.

“Saya pikir orang—orang memiliki kesan bahwa kita tahu segala sesuatu yang perlu diketahui tentang bulan—bulan Jupiter, Saturnus, Uranus & Neptunus tetapi kita tidak begitu,” kata Anne Verbiscer, seorang planet. Ilmuwan di Universitas Virginia, yang tidak terlibat dalam penemuan baru-baru ini.

Itu terutama berlaku untuk Uranus & Neptunus, yang dikenal sebagai raksasa es. Sementara setiap planet lain di tata⁃surya kita telah disodok dan didorong oleh beberapa pesawat ruang‐angkasa, kedua planet ini sebagian besar masih belum dijelajahi. Voyager 2 berayun melewati Neptunus 30 tahun lalu dan memotret gambar yang mengungkapkan cincin, enam bulan baru dan globe biru dinamisnya. Tetapi pesawat ruang–angkasa itu bergerak terlalu cepat dan dibatasi oleh teknologi yang dirancang pada tahun 1970-an.

Mark Showalter, seorang peneliti di SETI 'Institute' di Mountain View, California, tidak berangkat untuk membuat penemuan ini. Dia menganalisis cincin Neptunus dengan teknik baru untuk memproses gambar lama yang pada dasarnya memelintirnya sambil menambahkannya bersama. Itu membuatnya lebih baik melihat cincin, yang diam dan bergerak cepat.

Atas kemauannya, ia memutuskan untuk menerapkan `teknik` yang sama ke bagian lain dari gambar yang ia hasilkan. Yang mengejutkannya yaitu sebuah titik putih kecil muncul. Penelitian lebih lanjut telah mengkonfirmasi bahwa itu adalah bulan dan agak aneh.

Keduanya kecil (berdiameter 20 mil, jaraknya hampir dari utara ke selatan Long Island) dan orbitnya yang cepat mungkin agak terlalu dekat dengan bulan yang lebih besar yang disebut Proteus. Tim Dr. Showalter mencurigai bahwa bulan baru kemungkinan terbentuk miliaran tahun yang lalu ketika sebuah tubuh es dari tata surya luar menabrak Proteus. Melemparkan puing-puing ke orbit dan bergabung untuk membentuk bulan kecil, yang mereka beri nama Hippocamp setelah makhluk laut di Mitologi Yunani.

Temuan ini menyoroti tantangan dalam membuat penemuan di tahun-tahun sejak perjalanan Voyager. “Uranus & Neptunus telah diabaikan dalam sejarah penjelajahan luar angkasa,” kata Dr. Showalter. “Ada lubang besar dalam pemahaman kita tentang tata surya luar.”

Ketika Voyager 2 melewati Neptunus pada tahun 1989, ia mengungkapkan dunia yang dinamis dengan angin yang mencambuk dan mengaduk atmosfernya dengan kecepatan setinggi 1.500 mil per jam. Suasana birunya juga ditandai oleh noda gelap yang dijuluki Great Dark Spot. Dan sementara itu mengingatkan pada `Bintik Merah` Jupiter, yang tetap utuh selama ´ratusan´ tahun, tempat Neptunus menghilang kira-kira lima tahun kemudian. Pada tahun-tahun sejak itu, cacat lain telah datang dan pergi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *