Vaksin Adalah Penemuan Paling Cerdas

Pembunuh global seperti cacar dan polio telah sepenuhnya atau hampir diberantas oleh produk-produk yang dibuat dengan metode yang berasal dari Louis Pasteur. Wabah penyakit seperti malaria dan HIV membuat frustrasi para ilmuwan hingga hari ini, meskipun ada senjata baru yang menakjubkan seperti penyuntingan gen.

Vaksin untuk Ebola yang melindungi hampir 100% penerimanya, tetapi kami beruntung mendapat suntikan flu rutin yang berfungsi setengahnya dengan baik. Kami memiliki vaksin anak-anak terhadap campak, gondong, rubella, difteri, batuk rejan, tetanus, cacar air, polio, hepatitis A dan B, rotavirus, pneumococcus, haemophilus influenzae dan penyakit meningokokus.

Mereka telah mengubah harapan kita akan kematian dan menjadi orang‐tua. Di Inggris abad ke-17, sepertiga dari semua anak meninggal dibawah “usia 15 tahun“. Hari ini, sebagian besar berkat vaksin itu, kurang dari 1 persen anak-anak Inggris. Di negara-negara tropis, ada vaksin untuk demam kuning, kolera, Japanese ensefalitis, meningitis A, tifus, demam berdarah dan rabies. Tetapi meski sudah 30 tahun berusaha, tidak ada vaksin AIDS.

Tidak ada vaksin–flu universal, perlindungan jangka–panjang terhadap malaria atau TBC. Tidak ada untuk parasit seperti Chagas, elephantiasis, cacing tambang atau cacing hati. Tidak ada untuk beberapa ancaman virus yang bisa menjadi pandemi, seperti Nipah, Lassa dan 'Sindrom' Pernafasan Timur—Tengah.

Vaksin merupakan bagian dari kemajuan `medis` terbesar di dunia, seperti air bersih, sabun, pemutih, sistem pembuangan⁃kotoran dan antibiotik. Dalam dunia yang rasional yaitu dunia di mana anggaran dibangun untuk menyelamatkan nyawa per dolar.

Ada dua hambatan untuk kemajuan yang lebih cepat, kata Dr. Gregory A. Poland, ´direktur` kelompok riset vaksin di Mayo Clinic. “Yang satu itu `ilmiah` dan yang satu memalukan,” katanya. Bagian yang memalukan adalah kurangnya investasi. Dibutuhkan 10 tahun dan lebih dari $ 1 miliar untuk mengembangkan vaksin, kekayaan kecil untuk kemajuan medis tetapi sedikit sekali untuk sistem senjata.

Sementara penelitian pertahanan didorong oleh satu pelanggan besar yaitu Pentagon. Para peneliti ‘vaksin‘ menghadapi campur aduk pendukung potensial yang membingungkan. Industri ′swasta‵ sebagian besar mengejar vaksin mahal untuk anak-anak Amerika, militer dan wisatawan petualangan. Potensi “bioweapon“ seperti antraks, wabah dan demam kelinci menarik dana bioterorisme. Kendala ilmiah, meskipun lebih sulit, relatif jarang.

Sebagai aturan, jika suatu penyakit pada umumnya menyisakan beberapa pasien yang benar⁃benar bebas penyakit dan kebal seumur hidup, vaksin untuk melawan penyakit itu dimungkinkan. “Infeksi alami adalah ibu dari semua vaksin,” kata Dr. Anthony S. Fauci, ‘direktur′ Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *